Dark Horse (Craig Johnson, 2009)

black horseUn coup de mou pour le sheriff Longmire ?

Wade Barsad a enfermé les chevaux de sa femme dans la grange et y a mis le feu. Le lendemain, on retrouve dans les décombres de la maison le cadavre de Wade, allongé dans son lit et six balles de fusil dans le crâne. Sa femme Mary est immédiatement arrêtée, et ne fait rien pour se défendre. En fait, elle ne fait rien du tout : elle s’enferme dans un silence obstiné. Face à cette attitude, le shériff Walt Longmire a un doute. Pour lui, Mary n’a rien d’une tueuse, et Wade Barsad était une belle ordure dont la mort n’a pas l’air de chagriner grand monde. Même s’il n’est pas en charge de l’affaire, Longmire décide d’aller traîner du côté du ranch Barsad, en se faisant passer pour un agent d’assurance.

Forcément, un type qui met le feu à sa grange puis va tranquillement se coucher, pour prendre six balles pendant son sommeil, ça interpelle Walt Longmire. Il est bien le seul à tiquer, d’ailleurs, eh oui, les autres sont assez bas du front pour ne pas voir que c’est gênant… Passons sur cette légère incohérence. En dehors de ce flair surnaturel, ou de cette conscience professionnelle supérieure, qui caractérisent Longmire, on croise quelques personnages secondaires sympathiques, notamment un vieux cow-boy et une barmaid mexicaine immigrée illégale avec son fils. Ces figures attachantes et l’ambiance rurale/western du Wyoming maintiennent tant bien que mal un certain intérêt pour un roman qui peine autrement à enthousiasmer. Sans être foncièrement mauvais (on a lu bien pire), Dark Horse manque de rythme, et l’intrigue déjà un poil bancale est éventée aux deux tiers du bouquin. Les fans purs et durs de Craig Johnson s’y retrouveront peut-être, pour les autres, et en particulier pour ceux qui comme moi découvrent l’auteur, il y a sûrement mieux à lire dans la série Longmire.

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